Juist de coronatijd biedt geluksmanagers een uitgelezen mogelijkheid om te bewijzen dat ze niet voldoen aan het stereotype van de softe manager in een hippe kantooromgeving met een yogamat onder de arm en een haverlatte in de hand.

Dat is de strekking van een artikel in NRC van zaterdag 6 juni over geluk op het werk. Mentale en fysieke gezondheid zijn nu het allerbelangrijkst en juist de geluksmanagers bekommeren zich daar om.

Bovendien verandert de kijk op zulke functionarissen, signaleert bedrijfseconoom Guy van Liemt in het NRC-artikel. Hij is oprichter van kennis- en onderzoeksinstituut Ehero binnen de Erasmus Universiteit van Rotterdam dat permanent geluksonderzoek doet bij zo’n tien organisaties en cursussen geeft over werkgeluk in het bedrijfsleven.

Erkenning voor het gehele welzijn

“Van een gevoel van ‘daar gaan we weer’ zie je dat er nu veel meer erkenning komt voor het kijken naar iemands gehele welzijn. Voor het totale-mensprincipe van Louis van Gaal – eigenlijk een happiness officer avant la lettre”, zegt Van Liemt in het artikel met de kop Gelukkig personeel is ook winst voor de baas. Hij legt uit dat de positieve psychologie kijkt naar hoe je mensen nóg beter laat functioneren. “Die zienswijze bereikte ook het bedrijfsleven en kreeg daar meteen een economische lading. Mensen die goed in hun vel zitten zijn productiever, creatiever en – belangrijk – ze zijn minder vaak ziek.”

Behoorlijk ingeburgerd

Zo werd geluk ook een relevante kwestie voor de baas en kreeg de afdeling personeelszaken er op sommige plekken een geluksmanager bij. Hun aantal groeit volgens Van Liemt, maar cijfers zijn er niet. De functie heeft vaak per bedrijf een andere naam, of het onderwerp ‘geluk’ is niet bij één persoon ondergebracht maar bij de hele hr-afdeling. De term happiness officer ontstond circa tien jaar geleden en is inmiddels behoorlijk ingeburgerd, stelt het NRC-artikel. “De opkomst van de functie in het bedrijfsleven is het gevolg van een groeiende belangstelling voor positieve psychologie. Die is een reactie op de tot dan gebruikelijke zienswijze in de psychologie waarbij problemen en de oplossing ervan centraal stonden.”

Geven van echte aandacht

Het artikel beschrijft verder ervaringen van geluksmanagers van Adyen, SPAR University en PwC. Zij hebben in coronatijd de handen vol aan het bijdragen aan het fysieke en mentale welbevinden van de over het algemeen thuiswerkende collega’s. Het werk bestaat met name uit ‘het geven van echte aandacht aan mensen die zichzelf kunnen zijn. Ik hoor van bijna iedereen dat ze het fijn vinden als ik bel, ook als er geen specifieke aanleiding voor is’, aldus een van hen.

Gerelateerde artikelen:

Een koffer vol geluk leert kinderen wat medewerkers niet hebben geleerd

Lees dit artikel

De dunne scheidslijn tussen overdadige waardering en slimme marketing

Lees dit artikel

“Bedrijven kunnen hun medewerkers niet gelukkig maken – ze kunnen geluk wel faciliteren”

Lees dit interview