Advocaten die vier dagen per week werken en aangespoord worden een beetje bijtijds naar huis te gaan? ‘Aandacht voor de balans werk-privé is het nieuwe normaal aan het worden.’

Snoeihard werken, lange dagen, altijd paraat staan en regelmatig een nachtje doorhalen of in het weekend werken. Dat is zo’n beetje het populaire beeld van de bedrijfscultuur van de grote advocatenkantoren. Het Utrechtse kantoor BvdV (Bruggink & Van der Velden) pakt de zaken anders aan. De werkweek duurt er vier dagen en het dringende advies is om niet veel meer dan 8 uur per dag te werken.

‘Het uitgangspunt was om het helemaal anders te gaan doen. Werk is belangrijk in je leven, maar het is niet je hele leven’

Waar veel advocatenkantoren eisen dat je een minimum aantal ‘billable hours’ schrijft, werkt BvdV ook met een maximum, een urenplafond. ‘Ons minimum is het break-even point, het aantal declarabele uren dat we nodig hebben om uit de kosten te komen’, zegt Daniël Maats, arbeidsrechtadvocaat bij BvdV. ‘Van elk uur dat een medewerker daarboven schrijft, mag hij of zij de helft houden, de andere helft gaat naar de aandeelhouders. Maar je kunt als advocaat bij ons per jaar maximaal 1.120 declarabele uren schrijven. Ruwweg 47 weken van vier dagen van zes uur. Schrijf je meer uren, dan krijg je daar niets extra’s voor. Zo willen we ontmoedigen dat mensen te veel werken.’

Wat nu als het werk meer uren vergt? Je kunt toch niet ineens het loket dichtdoen voor een cliënt? ‘Uiteraard niet. Uiteindelijk zijn we er voor de klant. In zo’n geval worden er collega’s bij gezet en schuiven we met uren. Maar het maximum wordt niet snel bereikt, hoor.’

Werk is niet je leven

En zo zijn er wel meer elementen in de werkwijze van BvdV die ongewoon zijn voor de advocatuur. Maats: ‘Iedereen heeft een vast basissalaris en je mag zelf je uurtarief bepalen. Natuurlijk wel in overleg, je moet jezelf niet uit de markt prijzen. We hebben een functie tussen medewerker en partner ingebouwd, de zogenaamde associate partner. Iedereen kan partner worden, maar het hele kantoor moet achter een benoeming staan en je bent het voor maximaal 13 jaar.’ Verder werkt BvdV met volledige transparantie; iedereen heeft inzicht in alle cijfers, ook rond de salarissen. Medewerkers hebben inspraak in de besluitvorming, dus moeten ook over alle informatie kunnen beschikken.

‘Medewerkers zijn laaiend enthousiast. Ze krijgen ruimte op kantoor, kunnen meedenken en meebeslissen, en houden tijd over om naast hun werk actief te zijn’

Waarom deze aanpak? ‘Het kantoor is 15 jaar geleden opgericht door advocaten die uit de klassieke praktijk kwamen’, zegt Maats. ‘Het uitgangspunt was om het helemaal anders te gaan doen. Werk is belangrijk in je leven, maar het is niet je hele leven. De kern is de balans tussen werk en privé. En zeker de jongere generaties, vanaf de millennials, hebben meer aandacht voor die balans. Mensen willen zich ook naast het werk kunnen ontwikkelen.’

Waar de meeste bedrijven nog ingericht zijn op basis van controle, kiest BvdV voor vertrouwen en openheid. ‘Het gaat bij ons om vrijheid, verantwoordelijkheid en zeggenschap. Zo stimuleren we medewerkers om ondernemerschap te tonen, bijvoorbeeld met die keuze voor hun uurtarief.’

Opbranden

Welke reacties krijgt BvdV op haar opmerkelijke model? ‘Medewerkers zijn laaiend enthousiast’, zegt Maats. ‘Ze krijgen ruimte op kantoor, kunnen meedenken en meebeslissen, en houden tijd over om naast hun werk actief te zijn. Cliënten vinden het ook bijzonder interessant.’

En andere kantoren? Kijkt de klassieke Zuidas-advocaat niet een beetje meewarig naar dit ‘softe gedoe’? ‘Dat valt reuze mee. Zulke reacties krijg ik niet. Eerder komen advocaten naar me toe en zeggen: jij werkt toch bij dat kantoor met dat bijzondere model? Zoals ik zei: aandacht voor de balans werk-privé is het nieuwe normaal aan het worden.’

Het is dan ook gewoon een goed idee, benadrukt Maats. ‘We zijn gewoon een commercieel kantoor. We bestaan al vijftien jaar, de resultaten zijn goed. Het zou gewoon een heel domme bedrijfsvoering zijn als medewerkers zo hard moeten werken dat ze langzaam opbranden. Dat is niet goed voor hen en niet goed voor ons kantoor.’

Wie is Daniël Maats?

Daniel Maats

Daniël Maats is arbeidsrechtadvocaat bij BvdV (Bruggink & Van der Velden) in Utrecht. Hij studeerde Rechten aan de Vrije Universiteit in Amsterdam en deed daarna de Grotius Specialisatieopleiding Arbeidsrecht in Nijmegen. Maats is gespecialiseerd in zaken rond ontslag, reorganisatie en re-integratie en rekent veel uitzendbureaus, payroll-organisaties en inleners tot zijn cliënten. Hij zet zich in om het recht leuker en toegankelijker te maken; zo maakte hij samen met Tony’s Chocolonely een arbeidsovereenkomst die op één A4tje past.

Gerelateerde artikelen:

Een koffer vol geluk leert kinderen wat medewerkers niet hebben geleerd

Lees dit artikel

De dunne scheidslijn tussen overdadige waardering en slimme marketing

Lees dit artikel

“Bedrijven kunnen hun medewerkers niet gelukkig maken – ze kunnen geluk wel faciliteren”

Lees dit interview